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Lo sviluppo di una gamma di farmaci e di interventi psicosociali ha enormemente migliorato l'aspetto del paziente schizofrenico. Gli antipsicotici pi´┐Ż recenti possono aiutare a controllare i sintomi della malattia e ridurre contemporaneamente gli effetti collaterali stigmatizzanti. L'educazione ed altri interventi psicosociali possono aiutare i pazienti e le loro famiglie ad imparare come gestire la malattia in modo pi´┐Ż efficace, a ridurre le disfunzioni sociali, a favorire la reintegrazione delle persone con schizofrenia. Attualmente si stanno cercando terapie pi´┐Ż sicure ed efficaci. Inoltre vari studi sulla prognosi migliore per gli schizofrenici nei paesi in via di sviluppo versus quelli dei paesi sviluppati possono suggerire strategie che possono essere applicate globalmente per migliorare l'esito dei pazienti schizofrenici in tutto il mondo. Ci sono tre principali componenti per il trattamento della schizofrenia:

Ci sono tre principali componenti per il trattamento della schizofrenia:

  • Farmaci per alleviare i sintomi e prevenire le ricadute
  • nterventi educativi e psicosociali per aiutare i pazienti e le loro famiglie a risolvere i problemi, confrontarsi con gli stress, rapportarsi con la malattia e le sue complicanze ed aiutare a prevenire le ricadute.
  • Riabilitazione sociale per aiutare i pazienti a reintegrarsi nella comunit´┐Ż e riguadagnare le capacit´┐Ż educative ed occupazionali

I medici dovrebbero tenere presenti i principi enunciati dalla Dichiarazione di Madrid dell'Associazione Mondiale di Psichiatria pubblicata nel 1996, che sottolinea l'importanza di tenersi aggiornati degli sviluppi scientifici, di comunicare le nuove scoperte agli altri e considerare il paziente come partner di diritto nel processo terapeutico. E' anche importante che i vari processi terapeutici vengano forniti in maniera integrata, per esempio, utilizzando i principi del case management (Kanter 1989; American Psychiatric Association 1997). Ci´┐Ż assicura che tutti gli sforzi fatti vengano focalizzati sugli stessi obiettivi e che il paziente e la sua famiglia capiscano il fine terapeutico comune. In fine, i medici dovrebbero incoraggiare i pazienti e le loro famiglie a partecipare ai gruppi di supporto paziente/famiglia, che possono aiutare ad affrontare in maniera pi´┐Ż efficace la malattia.

Farmaci antipsicotici / I farmaci utilizzati attualmente per trattare la schizofrenia vengono divisi in due gruppi:

  1. Antipsicotici standard (prima chiamati neurolettici)
  2. Nuovi antipsicotici (chiamati anche di seconda generazione o antipsicotici "atipici")

Antipsicotici standard / Gli antipsicotici standard sono stati introdotti nella pratica clinica fra l'inizio e la met´┐Ż degli anni 50. Il termine "standard" (o "tradizionali" o "convenzionali") viene usato per riferirsi a quei farmaci antipsicotici sviluppati prima della scoperta della clozapina. Questi antipsicotici inizialmente erano chiamati neurolettici a causa dei loro caratteristici effetti collaterali sul sistema extrapiramidale, inclusa la distonia, parkinsonismo, discinesia e acatisia. Questi farmaci si sono dimostrati utili nel ridurre, e alcune volte eliminare, i sintomi positivi della schizofrenia come disturbi del pensiero, allucinazioni e deliri. Possono anche alleviare sintomi associati come l'agitazione, l'impulsivit´┐Ż ed aggressivit´┐Ż. Sfortunatamente non sembrano cos´┐Ż efficaci nel ridurre i sintomi negativi come l'apatia, il ritiro sociale e la povert´┐Ż di pensiero. Se questi farmaci sono assunti costantemente, possono anche ridurre il rischio di ricadute. L'introduzione di farmaci antipsicotici efficaci ha reso possibile il trattamento degli schizofrenici nella comunit´┐Ż, riducendo quindi i ricoveri ospedalieri. I farmaci antipsicotici possono anche aiutare le persone con schizofrenia a beneficiare di forme psicosociali di trattamento.

I pi´┐Ż comuni farmaci Antipsicotici (standard)*

Benperidol Levomepromazine
Bromperidol Oxypertine
Butaperazine Penfluridol

Chlorpromazine Perazine
Chlorptothixene Periciazine
Clopenthixol Perphenazine
Clotiapine Pimozide

Droperidol Pipamperone

Fluanisone Promazine
Flupentixol Promethazine
Fluphenazine Sulpiride
Fluspiriline Thioridazine

Haloperidol

*I nomi dei prodotti variano da paese a paese e le nomenclature di pi´┐Ż di un prodotto possono essere usate per lo stesso farmaco all'interno dello stesso paese

Nuovi Antipsicotici / Mentre l'obiettivo dello sviluppo farmacologico negli anni passati era quello di ridurre i sintomi positivi come le allucinazioni e i deliri, recentemente i ricercatori stanno lavorando per sviluppare farmaci antipsicotici pi´┐Ż efficaci e con minori effetti collaterali, tanto efficaci contro i sintomi positivi che negativi; questo aiuterebbe molto a migliorare la qualit´┐Ż della vita ed ´┐Ż cruciale nella cura e nella riabilitazione. La clozapina ´┐Ż stato il primo farmaco antipsicotico ad avere pochissimi effetti collaterali extrapiramidali (EPS). Dopo la clozapina sono stati prodotti altri nuovi farmaci (vedi Appendice D) che condividono le stesse caratteristiche. I termini "nuovo", "di seconda generazione" o "atipico" vengono utilizzati per far riferimento a questo gruppo di farmaci, il termine "nuovo" ´┐Ż quello preferito in quanto "atipico" ´┐Ż difficile da delineare. Il tratto caratteristico dei nuovi antipsicotici ´┐Ż il minor rischio di indurre EPS. Inoltre questi nuovi farmaci sembrano in grado di migliorare i sintomi negativi e di indurre un minore aumento del livello di prolattina.

Educazione e altri trattamenti psicosociali / Da molto tempo si ´┐Ż capito che i fattori psicosociali influenzano la terapia, la prognosi, il decorso e l'esito della schizofrenia. Anche se le terapie farmacologiche hanno rivoluzionato il trattamento della schizofrenia, ricerche condotte negli ultimi anni hanno messo in evidenza che gli interventi psicosociali hanno un impatto notevole sugli esiti della terapia della schizofrenia. Gli interventi psicosociali comprendono tecniche e strategie sociali e psicosociali per ridurre o eliminare le difficolt´┐Ż sociali, psicologiche e cognitive, le disfunzioni e gli handicaps allo scopo di facilitare il reinserimento sociale e la riabilitazione psicosociale. In pratica gli interventi psicosociali mirano a ridurre sia i sintomi negativi che positivi, migliorare l'insight e l'adesione al piano terapeutico, prevenire le ricadute, migliorare le capacit´┐Ż comunicative e sociali, insegnare ai pazienti ed alle loro famiglie come affrontare meglio gli stress. L'intervento psicosociale ´┐Ż un complemento ideale alle terapie farmacologiche.
     I problemi che gli schizofrenici hanno nella vita quotidiana sono di tipo clinico, personale, sociale ed alcune volte politico (es. discriminazione). Siccome l'impatto della schizofrenia colpisce molte aree della vita, un trattamento efficace deve essere diretto ai vari problemi, compreso il riconoscere tempestivamente le ricadute, prevenirle, migliorare l'insight e l'adesione al trattamento, alla psicoeducazione, alla vita in famiglia, alla cura nel territorio e alle cure in altre istituzioni particolari, ai progetti riabilitativi e sociali.
     Virtualmente ogni paragone degli approcci medici e della riabilitazione sociale ha mostrato che la farmacoterapia associata alla riabilitazione sociale conduce ad un esito migliore rispetto ai singoli approcci. I farmaci sono spesso necessari, ma non sono sufficienti, mentre la riabilitazione sociale ´┐Ż quasi sempre supportata dall'uso di farmaci attentamente prescritti.
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